La alfalfa es una leguminosa, introducida en España ya desde la época de los árabes y que su mayor cualidad es la de ser capaz de sintetizar el nitrógeno atmosférico y aportar una gran riqueza de fibra y proteína de calidad; todo ello la ha hecho ser desde hace tiempos muy valorada por los agricultores y ganaderos, en este último caso para destinarla a la alimentación de sus ganados, especialmente rumiantes, y constituirse en casi imprescindible en la dieta de alguno de ellos.


En España se destina básicamente a la alimentación animal, y que puede consumirse:


  1. 1En verde: Pastada en la propia parcela o segada y aprovechada en pesebre. Este sistema es especialmente utilizado por la ganadería de ovino, pero sigue perdiendo peso.


  1. 2Ensilada: Con el 30-40% de humedad y bien troceada. Sistema poco utilizado, pues es unos de los forrajes más complejos para hacer un buen ensilado.


  1. 3Henificada: Ha sido la forma más tradicional, recogiéndola en fardos o pacas, aprovechando las favorables condiciones climáticas que se dan en España; si bien en las dos últimas décadas y debido a la pujanza de la industrialización ha ido perdiendo terreno.


  1. 4Deshidratada: En el que se somete la alfalfa a un presecado en campo para eliminar una parte importante de humedad, tratando de recogerla y entrarla en fábrica con un 30% de humedad y consiguiendo de este modo un importante ahorro energético. Actualmente es el sistema más utilizado, ya que más de un 70% de la producción española va a este destino, de ahí que se pueda decir que en la actualidad la alfalfa ha pasado a ser un cultivo industrial.


  1. 5Otros usos: También se pueden fabricar jugos de alfalfa, para consumo humano o farmacéutico. Y dentro de un proyecto  financiado por la U.E. se ha obtenido el Rubisco (proteína que se extrae de la alfalfa) y que podría encontrar uso tanto en la alimentación animal, en el consumo humano, en farmacia y en cosmética.

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